虽然女性在怀孕期间长期被警告“吸烟有哪些危害”,但人们对吸烟男性的后代风险知之甚少。

  佛罗里达州立大学医学院的研究者在小鼠身上进行的研究表明,雄性接触尼古丁会导致其子女和孙辈认知缺陷。未来,需要进一步研究来了解小鼠研究结果是否适用于人类。

  研究数据提示,当代儿童和成年人中发现的一些认知障碍可能归因于一两代人以前遭受的不利环境侵害。与现在相比,20世纪40年代、50年代和60年代吸烟现象相当普遍,更容易被人们接受。这是否与神经发育障碍如ADHD(多动症)和自闭症的显著上升有关?研究结果发表于PLOS Biology杂志上。

  研究发现,父亲的精子由于尼古丁接触而发生变化,导致记忆和学习中起作用的基因出现问题。这些表观遗传变化被认为是暂时的需要更多的研究来了解这些变化会持续多久。

  尼古丁对肺部和大脑细胞的有害影响是医生为阻止民众吸烟而下达的命令的主体部分。但其中并没有提到有研究证明尼古丁如何影响生殖细胞,或者改变精子中的DNA。

  女性尼古丁暴露被认为是ADHD等行为障碍的一个重要危险因素。对于男性而言,以前没有足够证据将遗传风险因素与环境影响分开。

  医生可能不会警告男性。即使母亲从不吸烟,父亲吸烟也会伤害他们未出生的孩子。在小鼠发育和生产精子的过程中,研究者在雄性小鼠的饮用水中加低剂量的尼古丁,然后与从未接触尼古丁的雌性小鼠结合哺育后代。

  尽管父亲表现出正常的行为倾向,但它们的雌雄后代却都表现出多动症、注意力缺陷和认知不灵活。

  分析父系精子,研究者发现了多个基因发生了表观遗传学改变。这包括多巴胺D2基因,它在脑发育和学习中具有重要作用。这可能是他们后代认知缺陷的来源。

  虽然这项研究是在小鼠中进行的,但先前关于母系尼古丁暴露的研究无论是在小鼠身上还是在妇女和儿童身上都是一致的。此研究结果可以推测到人类身上。